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路透社苹果自主研发芯片是为了降低对外部厂

发布时间:2019-05-15 00:42:29

配图:苹果零售店

据路透社北京时间4月5道,苹果近日决定不再授权使用Imagination Technologies Group的图形处理芯片,这也是迄今苹果决心加大对旗下产品核心技术控制的明显例证,此举既是为了确保超高的利润率,同时也是在为未来的产品创新打基础,尤其是在所谓的增强现实技术的创新上。

降低对第三方厂商依赖

分析师表示,这一战略已经让苹果降低了对ARM等第三方供应商的依赖。ARM已被软银集团收购。苹果曾严重依赖于ARM来设计iPhone的主处理器,但现在该公司只是从ARM授权使用基本的处理器架构,然后主要是自行设计芯片。

2014年,苹果以30亿美元的价格收购了耳机厂商Beats Electronics,当时苹果放弃了现成的通信芯片,取而代之的是自家设计的W1 Bluetooth定制芯片。市场研究公司TechInsights副总裁吉姆莫里森(Jim Morrison)说:很显然,苹果已经解除了与所有传统芯片供应商的合作。TechInsights是一家研究电子设备内置芯片的公司。

苹果首席财务官卢卡麦斯特里(Luca Maestri)在2月份的一次大会上说:我们现在比之前更重视关键技术的自主研发,比如处理器或传感器这样的技术。我们可以不断推动产品创新的极限。我们可以在产品发布时间、成本和质量上具有更好的控制力。

由于成本太高,大多数消费电子产品厂商在芯片设计和开发上都依赖于第三方供应商。这就给ARM、Nvidia和高通等公司创造了巨大的机遇,这些公司开发了关键的处理、通讯和图形技术,然后授权给大量消费电子厂商使用。

如今,由于苹果的规模过于庞大,所以从经济角度讲它可以自行进行核心技术设计和开发,或只是授权使用一少部份第三方技术,然后在此基础上自行开发。以苹果与高通签订的合作协议为例,芯片的真正生产其实只局限于晶圆代工厂,比如三星电子和台积电运营的晶圆代工厂。

有助于苹果更快行动起来

知情人士透露,自行承当起更多的设计工作,可以降低运营的复杂性。这样一来,苹果就无需同时管理一个或多个设计团队及工厂,只要管好制造工厂一个环节便可。

就在苹果专注于虚拟现实与增强现实等新技术之际,这种转变还有助于该公司更快地行动起来,同时还能节省本钱。苹果首席执行官蒂姆库克(Tim Cook)屡次表示,苹果计划将虚拟现实集成到旗下多款产品中,使得3D传感器和图形芯片变得尤为重要。

即便是在正式解除与Imagination Technologies Group合作之前,苹果已暗示正准备自行设计图形处理器。特别是,苹果还针对应用开发者推出了自己的代码Metal。应用开发者通过Metal可以开发能与图形芯片对话的应用。

通过将自行设计的代码置于应用开发者与iPhone芯片之间,苹果就可以轻松更换不同厂商的芯片,同时还不会打断应用开发者的现有工作。这还有助于开发者更轻松地缩小苹果图形芯片与桌面电脑之间的差距,而之前要做到这一点,需要用到多个独立的编码程序。

成本上涨压低iPhone利润率

虚拟现实创业公司Ether创始人佩乌斯乌扎米利(Pius Uzamere)说:通过推广Metal而不是依赖于现有标准,苹果不但能以自己的意愿来控制图形芯片功能曝光的速度,而且还能帮助开发者模糊为桌面装备GPU和移动装备GPU编写代码的界限。

控制芯片还有助于苹果压低成本,随着该公司计划在今年秋季推出具有诸多全新功能的新一代iPhone,这一点变得尤为重要。例如,美国投资银行Cowen Co分析师蒂莫西阿库里(Timothy Arcuri)在一份研究报告中就指出,他认为新上采取的曲面屏会增加多50美元的本钱。

据证券公司FBN Securities分析师舍布里塞拉菲(Shebly Seyrafi)估计,上个季度iPhone的平均价格只上涨了1%至695美元,而成本却增加了8%至420美元,致使iPhone的毛利率降至39.6%。塞拉菲称,2015年iPhone的平均毛利率则高达44%。

苹果每年在Imagination Technologies Group芯片设计授权费上的支出虽然只有7500万美元,但如果将所有芯片设计授权费都加起来,就会给iPhone带来很大的本钱负担。苹果近便因通信芯片的授权条款将高通告上法庭并索赔10亿美元这起诉讼充分说明,由于专利问题,苹果在自行设计芯片时也面临着诸多挑战。

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